03. Как Батараз покарал Маруко

Вот он джигитует на горах зубчатых,
В облаках крылатых облаком парит,
Вот, спустись на землю, в чаще темной, древней,
Он крушит деревья грудью скакуна.
Стал Карапца верным другом Батаразу,
Полюбился сразу нарту добрый конь…
Позади осталась славная Харама,
Едут они прямо на берег речной.
Берега Индыла зелены, безмолвны,
Плещут бурно волны в ранней тишине…
На коне въезжает смелый витязь в воду
И пересекает плещущий Индыл.
Выйдя из Индыла, он коня стреножил,
Лег вблизи подножья древнего холма.
А оттуда с вышки смотрит злой Тлебица:
«Это что за птица на моей земле?»
Из ноздрей Тлебицы пар-туман клубится,
Гневается-злится жадный Коротыш.
«Эй, — слуге кричит он: — Поезжай к Индылу,
Дерзкого пришельца привези ко мне,
Не захочет ехать — голову отрубишь,
А не то погубишь голову свою!»

Батараз в ту пору отдыхает, дремлет,
Но сквозь сон он внемлет топоту коня,
Видит: скачет всадник. Батараз встревожен,
Острый меч из ножен быстро достает;
Битва закипает, и гонец Тлебицы
Как трава ложится под его мечом.

А глазам Тлебицы все вокруг открыто,
Опрокинув вышку, спрыгнул Коротыш.
Гневного владыку окружили слуги,
И сказал сердито слугам Коротыш:
«Что там за собака на лугу Тлебицы?
Кто посмел напиться из моей реки?»

Батараз, отъехав, услыхал погоню, —
Яростные кони скачут позади,
Огненные кони жгут степные травы…
Витязь величаво осадил коня;
Всадникам навстречу, поперек дороги,
Встал наездник строгий, боя не страшась.
От ударов нарта некуда деваться:
Двадцать человек он доблестно сразил.
Словно третье море в крае междуморья,
Потекла густая вражеская кровь.
Даже сам Тлебица прочь бежит трусливо,
Но нетерпеливо скачет Батараз,
Настигает в поле недруга лихого,
Закипает снова поединок-бой.
От ударов сильных сталь мечей тупится,
Кони свирепеют, на дыбы встают.
Спешились тут оба — витязь и Тлебица…
Начался жестокий рукопашный бой.
И земля покрылась рытвинами, рвами,
Загудело поле под ногами их.
Весь в крови Тлебица; Батараз изранен,