01. Детство Бадыноко

Однажды несметное войско чинтов вторглось в Страну Нартов. Чинты двигались, опустошая землю нартов, предавая огню дома нартов, беспощадно истребляя нартских стариков и старух, жен и детей. Тревога вселилась в Страну Нартов, и люди, собравшись воедино, вступили в бой с врагом — хитрым, жестоким и неумолимым.
Нарты воевали храбро, но их было мало, а чинтов — тьма тьмущая. Сто врагов имел против себя каждый нарт. Велики были потери чинтов, но чинты их не замечали, а для нартов каждый человек был потерей, и боялись нарты, что если война будет длиться дальше, то исчезнут они с лица земли.
Но не заметили сами нарты, как среди них появился всадник. Сказывают, что такими были его приметы:

Справа — борзые, слева — борзые,
Сверху — большие реют орлы.
С шеей змеиной — конь сухопарый,
Пики удары — грому сродни.
Всадник несется в светлой кольчуге, —
Чинты — в испуге, чинты — в тоске!
Всадник злодеев уничтожает,
Он сокрушает войско врага.

Все вопрошают: «Кто этот всадник?
Где он доселе жил-воевал?
Нарты, воспрянув, повеселели,
Гонят средь горных ущелий врага.
С всадником чинты биться не в силах, —
Всадник скосил их, словно траву.
Он поразил их мощью геройской,
Чинтское войско он истребил.
Недруг последний все еще дышит, —
Всадник колышет знамя над ним,
Меч обнажает вихря быстрее
И на злодее ставит клеймо.
«Гибели вашей вестником станешь,
Снова нагрянешь — будешь убит».
Он ударяет чинта наотмашь,
Он отпускает чинта домой.
Всех удивляет чудо такое:
«Кто этот витязь, всадник лихой?»
«Как появился? Родом откуда?»
«С кем он сдружился? С кем он знаком?»

Так нарты вопрошали друг друга, но никто не мог ответить, кто этот одинокий всадник. Не знал его Насрен Длиннобородый, не слыхал о нем Ашамез, не был с ним знаком Сосруко; ни один из нартов ничего не мог сказать о нем, ни один из нартов не решался к нему приблизиться. Тогда одинокий, никому неведомый всадник первым приблизился, первым подъехал к нартам, и нарты единодушно провозгласили здравицу в честь его доблести. Хитрый нарт, по имени Тлебица-Коротыш, подбежал к всаднику и стал расспрашивать, откуда он родом. Всадник ответил, и голос его был звонок: