01. Гибель Аши

Было их четыре нарта:
Аша, да Имыс,
Да Насрен Длиннобородый,
Да Арыкшу-нарт.
Были все в родстве с прекрасной
Властной Сатаней.
Много лет семьей единой
Жил старинный род.
Кто посмеет нартов тронуть?
Лютый враг мечом
Нипочем кольчуги нартской
Не пробьет в бою,—
Прочь испуганно отпрянет,
Свянет, как трава.

Шла молва о храбром Аше,
Старшем среди них:
В состязаньях первый Аша,
Первым чашу пьет.
Только есть у Аши горе,—
В междуморье враг,
Коротыш-Тлебица мерзкий,
Сильный, дерзкий враг.
Жалобой его не тронешь,
Не догонишь вскачь,
Всех — от мала до велика —
Колет пикой он.
Кто к нему придет — погибнет,
Он придет — беда!
И стада он угоняет,
И детей, и жен
Похищает, в плен уводит.
Всюду бродит зверь.
Жжет он нартские жилища,
Рыщет по дворам.
Наконец собрались нарты,
Двинулись в поход,
За море врага угнали,
Там он и живет.
Говорят, что у Тлебицы
Кобылиц стада,
Стережет их непокорный,
Черной масти конь,
Скачет-рвет копытом землю,
Зеркало во лбу.
Говорят, однажды Аша,
Нартский богатырь,
Ширь морскую перепрыгнул,
Чтоб угнать стада.
Но тогда скакун ретивый,
Черногривый конь,
Быстрой молнией метнулся,
Пред Тлебицей встал,
Тот взнуздал его мгновенно,
Вставил в лук стрелу.
Разрезая мглу, помчались
Всадник и скакун.
С Ашей встретились у моря,—
Бились дотемна.
Суждена, знать, нарту гибель
На чужой земле —
Он в седле качнулся, ранен,
И упал с коня.
Но быстрее ветра альпы —
Нартов скакуны,—
Им — что море, что нагорье,
Что простор небес!
Труп схватил скакун могучий,
Тучей полетел…
Так в селенье прилетел он —
С мертвым телом конь.
Увидал коня Сосруко:
Друга нет в живых!
И Насрен с Имысом в горе,
Только вскоре гнев
Тяжкое сменил унынье:
«Будем ныне мстить!»
Оседлали буйногривых,
Поскакали вдаль,
Им себя не жаль для мести,
Дело чести их —
Отыскать убийцу друга,
Отплатить за смерть!
Как ни далека дорога —
Не свернуть с нее!