03. Как маленькая Малечипх шутила с женихами

За то время, что маленькая Малечипх находилась в разлуке со своим нареченным, нартом Унаджоко, она стала очень умна, красива и к тому же искусна в рукоделии. Вот почему нартские женихи стали наперебой осаждать Малечипх, пытаясь заручиться ее благосклонностью. Со всех сторон стекались молодые нарты только для того, чтобы послушать ее умные речи и поглядеть на нее. Среди нартов было двое удальцов, которые состязались между собой, стараясь пленить маленькую Малечипх. Желая узнать, кто из двоих станет ее избранником, каждый из назойливых женихов принес ей по ремешку, для того чтобы она сплела плеть: из чьего ремешка будет сплетена плеть, за того и выйдет девушка. Таков был нартский обычай.

Для чудесной плети взят
Из небесной сети шелк.
Ты сплети ее тому,
Кто тебе милее всех! —

сказали оба, передавая ей ремешки.
Юноши были не по душе Малечипх. Желая избавиться от них, она вернула каждому ремешок со словами:

Ремень простой,
Не шелк небесный,
Ремень простой
Не нартом данный,
Оставь для той,
Чей ты желанный!

Искусная рукодельница Малечипх сплела шелковую плеть и повесила на крюк. Когда назойливые женихи, не оставлявшие девушку в покое, снова встретились у нее в доме, она сняла плеть с крюка и, передавая одному из них, сказала:

Эту плеть я из шелка сплела.
Не из шеи вола этот шелк.
Он добыт из небесной сети,
Для нартской плети чудесной.
Тонкостанного он достоин
И желанного он достоин.
Он достоин витязя-нарта,
Чей скакун благородный строен.
Эта плеть — из небесного шелка.
Рукоять — из оленьего рога.
Если плетью за сук задеть, —
Не вырвется плеть из рук!

Но молодой нарт не взял подарка и печально ответил Малечипх:

Если плеть
Не из моего ремня,
Значит плеть —
Не про моего коня!
Шелковую плеть я раздобуду,
Но не буду мил тебе, желанной!

— Не берешь, так и не нужно! — сказала Малечипх. — Довольно тебе утаптывать землю в нашем дворе! И протянула подарок другому назойливому жениху. Тот очень обрадовался и пообещал:

Если сук или звери в лесу