02. Малечипх и ее соседка

Однажды Жагиша, отец маленькой Малечипх, отправился с нартом Шужеем в поход на одноглазых великанов.
Понадобилось матери Малечипх немного соли, и она послала девочку к соседке, жене Шужея.
В доме Шужея сидело несколько юношей-нартов. Постыдившись при гостях высказать свою просьбу, дочь Малеч долгое время не произносила ни слова.
— Чего тебе надо? — неприветливо спросила девочку соседка.
— Мать прислала меня за тем, что сладкое превращает в горькое, а горькое в сладкое, — отвечала Малечипх.
— Прибери тебя бог, бесенок! Что же это превращает сладкое в горькое, а горькое в сладкое? При такой хитрости ты, верно, без мужа родишь! — рассердилась соседка, не понимая, чего нужно Малечипх.
Девочка так и ушла ни с чем. Слова соседки показались ей очень обидными.
— Скажу-ка я что-нибудь гуаше в отместку, — решила она.
Дождавшись рассвета, Малечипх опять пошла к жене Шужея.
— Отец мой захворал и вернулся ночью. Твой нарт, говорит он, передал тебе поклон и велел приготовить к его приезду сано без винограда, — сказала Малечипх и ушла домой.
Встревожилась жена Шужея и стала ломать себе голову: как из ничего приготовить виноградный напиток?
Через несколько дней возвратился вместе с Жагишей нарт Шужей и спешился возле своего дома.
— Какую загадку ты мне загадал! — упрекнула своего мужа соседка.
— Что же я тебе загадал? — удивился Шужей.
— Без винограда велел приготовить сано!
— Эй, жена, не сошла ли ты с ума? Я в толк не возьму, что ты говоришь! — ответил Шужей.
Тогда жена передала мужу слова Малечипх.
Шужей позвал Малечипх вместе с ее отцом и спросил:
— Зачем ты пришла и соврала моей жене, будто я велел приготовить сано без винограда?
— Она меня попрекнула, сказав, что я без мужа рожу. Вот мне и хотелось поглядеть, как она приготовит из ничего виноградный напиток! — ответила нарту Малечипх.
— А почему жена сказала тебе такие слова? — продолжал допытываться Шужей.
— Мать послала меня к ней попросить немного соли. А я, застав здесь нескольких юношей, постыдилась сказать, что у нас нет соли, и попросила гуашу дать мне того, что сладкое делает горьким, а горькое — сладким! На это она мне отвечала: «Да приберет тебя бог, бесенок! Ты, видно, без мужа родишь!» — рассказала Малечипх и прибавила: — Если твоя гуаша сумеет приготовить сано без винограда — значит она сказала правду!
Шужей призадумался. Ему очень понравился мудрый ответ Малечипх.
— Ты права, а виновата моя жена! — молвил он и, перевязав руку Малечипх повыше запястья шелковой лентой, отпустил ее домой.
— Если моя гуаша не знает, что превращает сладкое в горькое и горькое в сладкое, она не годится мне в жены! — решил Шужей и отослал ее к родителям, надеясь жениться на маленькой Малечипх.