04. Железные ноги Тлепша

Тлепш, — всесильный бог железа,
Молотом по наковальне
Громыхает, сотрясая
Долы, горы и леса.
Оружейник всемогущий
Снаряженье боевое
Нартским воинам готовит:
Он кует кольчуги, шлемы,
Наколенники, колчаны;
Из певучей белой стали —
Копья, стрелы и мечи.

Ввечеру два брата-нарта
Подошли к пещере Тлепша:
Старший брат — Уазырмес,
Младший брат — Имыс.
Им нужны мечи стальные:
От свирепого иныжа
Берег Псыжа крутосклонный
Охранять должны в ночи.

Тлепш приметил безоружных,
Сам выходит им навстречу:
«Что вам нужно, братья-нарты?»
Отвечают братья дружно:
«Мы нуждаемся в мечах».
«Это, ратники, пустое.
Для обоих изготовлю
По достойному мечу.
Но хочу я знать— какие
Надобны мечи дозорным?»
Кузнецу Имыс ответил:
«Одного хочу, чтоб меч мой
Справа влево, слева вправо
Рассекал и сталь и камень!»
Старший брат Уазырмес
Отвечал: «Хочу, чтоб меч мой
Справа влево, слева вправо
Рассекал и сталь и камень,
И прямым ударом сверху
Он пронзал бы их насквозь!»
«Как сказали, так и будет».

На рассвете братья снова
Подошли к пещере Тлепша:
«Оружейник всемогущий,
Солнце блещет на востоке,
Что обещано, — исполни.
Мы спешим на Псыж-реку».

Тлепш из кузницы подземной
Два меча стальных выносит:
«Это твой, Имыс. Наотмашь
Он срезает сталь и камень,
Словно серп — колосья проса.
Это твой, Уазырмес.
Словно серп — колосья проса,
Он срезает сталь и камень,
И прямым ударом сверху
Он пронзает их насквозь».

Радуясь мечам чудесным,
Обагренным лишь зарею,
К побережью Псыжа братья
Повернули скакунов.
Путь до Псыжа был неблизок.
Как доехали, стемнело.
Тут зевать нельзя дозорным.
В черном небе — ни звезды.
Побережье Псыжа круто.
Побережье Псыжа глухо.
Травы здесь — коням по брюхо.
В вековом лесу дремучем
Воют волки и шакалы,
Гулко ухает сова.

Братья-нарты побережье
Объезжают на дозоре.
Впереди Уазырмес.
Оглянувшись, он заметил,
Что Имыс исчез куда-то.
Вспять Уазырмес помчался,
Чтобы брата разыскать,
И увидел с изумленьем,
Как по грудь водою скрытый,