01. Тлепш и Дабеч

Трудится в кузне Дабеч,
Меч богатырский кует.
Нет у Дабеча клещей,
Молотом — глыба скалы,
А наковальней — валун.
Уголь кузнечный — кизил,
Шкура оленья — мехи,
Солнце — пылающий горн.

К делу кузнечному всех
Рад приохотить Дабеч.
Но, обошедши кругом
Горы, долины, леса,
Не отыскал никого,
Кто бы померяться мог
С мощью железной руды.
Знать, бесполезно искать, —
Старый кузнец одинок.

Вновь задышали мехи,
Заполыхала заря,
Загрохотала земля.
Радостен труд кузнеца:
В душу руды он проник,
Понял железа язык.
Вдруг замечает старик:
В кузню сквозь щели тайком
Юноша зорко глядит.
Он кузнецу незнаком.
«Чей ты, откуда?..» Но вмиг
Гость неизвестный исчез.
Лишь отвернулся кузнец —
Вновь он возник за стеной.
После к Дабечу привык,
Выйдя навстречу, сказал:

«Да будет огонь твой добрым,
Дабеч, стоящий у горна,
Широко расставив ноги,
Всей грудью дыша глубоко!
Меня возьми ты подручным,
И я в долгу не останусь, —
Тебе помогу в работе.
Мне в кузницу дверь откроешь —
Открою, доверю душу».
Был юноша великаном.
Могучий, широкоплечий.
Во взгляде — львиная сила.

Ему Дабеч отвечает:
«Мой гость желанный! годами
Ты мне годишься во внуки,
Но руки твои могучи,
А речи твои сердечны.
Как звать тебя? Ты мне нужен!»

«Я Тлепшем зовусь, рожденный
От матери нерожавшей.
Отец, не знавший отцовства,
Меня именует сыном.
Я пращур молотобойцев.
Я всех кузнецов грядущих
Единый родоначальник.
Пришел я в первую кузню.
Прошусь к тебе в подмастерья.
Впусти же меня, хозяин!»
Войдя, принялся за дело.
Умело кует, проворно.
Дабеч у горна стареет,
А Тлепш мужает у горна.
Однажды полночью черной
Дабечу старому снится:

В кузне железо
Тлепш заклинает,
Повелевает
Горной рудою.
Та покорялась
Беспрекословно,
Словно железо
Стало водою.
Радо железо
Слушаться взгляда:
Ласково глянет —
Станет горою.
Глянет сурово —
Станет багрово,
Воспламенится
Силою злою.
Дунул — пропала
Ярость накала.
В этот же миг —
Звон благородный
Стали холодной