Груша, вверх! Груша, вниз!(Сказка острова Хонсю)

Давным-давно жили старик со старухой. Были они бедны, но зато дружны.
Скажет старуха:
— Дед, а у нас сегодня на ужин всего-то одна просяная лепёшка.
— Что за беда, старая! Ведь нас с тобой двое. Стало быть, каждому по половинке, — и, посмеиваясь, разломит просяную лепёшку пополам.
Как-то раз шёл старик в лавку табачку себе купить. Дорога вела через мост. А на мосту стоит сосед. Хочет щенка в реку бросить. Щенок ещё слепой и скулит так жалобно.
— Не топи его, сосед, отдай мне. Будет нам со старухой и забота, и забава.
— Ага, выходит, щенок тебе нужен? А если нужен, давай мне за него деньги. Даром не получишь.
— Денег у меня с собой три медяка. На вот, возьми, а я и без табачка обойдусь.
Спрятал старик щенка за пазуху и принёс домой. Обрадовалась старуха.
— Теперь, — говорит, — будет у нас в доме веселее.
Шёрстка у щенка была белая-белая, вот и прозвали его Снежком.
Крепко полюбил Снежок своих хозяев. А умный такой, умнее во всей деревне собаки не было.
— Снежок, Снежок, — позовёт старик, — пойдём со мной в горы!
Старик сучья в лесу рубит, а Снежок зорко хозяина стережёт и за зверьём охотится.
— Снежок, Снежок, — кликнет старуха, — пойдём со мной к реке!
Старуха бельё стирает, а Снежок в реке рыбу ловит.
Бывало, скажет старик, собирая хворост в лесу:
— Беги направо, вон в ту долину, там фазан кричит.
Пустится Снежок как стрела вниз по крутому горному склону и, смотришь, фазана в зубах несёт.
— Эй, Снежок, беги налево, там в долине барсук ходит. А ну-ка, поймай его!
Не успеет старик договорить, а уж Снежок мчится вниз с горы. И через минуту барсука притащит.
Славный охотник был Снежок!
Узнал про всё это сосед и раздосадовался:
— Эх, зря я отдал этого щенка за три медяка. Вот и всегда так! Пользуются люди моей добротой.
Пошёл он к старику:
— Дай мне, сосед, Снежка на один день. Хочу в горах поохотиться. К вечеру я его приведу обратно.
Смутился старик. И соседу отказать совестно, и жалко со Снежком расставаться.
— Отчего бы не дать, да только будет ли он тебя слушаться? Как бы не вышла из твоей охоты одна досада.