Три брата

Один человек, отправляя своих сыновей в далёкий путь, спросил их:
— Дети мои, чем я могу наградить вас на дорогу?
— Мешком золота! — закричал старший, и руки его задрожали от жадности.
— Острым мечом! — сказал средний, и глаза его засверкали отвагой.
А младший сын ничего не сказал.
— Чем же я награжу тебя, мой орлёнок? — спросил у него отец.
— Мудрой беседой, — тихо ответил младший.
И каждый получил своё.
Старший взял мешок золота, средний опоясался острым мечом, а с младшим отец беседовал до утра. Когда же восток забелел, все трое отправились в путь.
Едва ступили они на дорогу, старший брат стал смеяться над младшим:
— Скажи, безумец, на что купишь ты себе хлеба в чужих краях?
Средний сказал надменно:
— Чем станешь ты защищаться, когда на тебя нападут злые люди?
И оба долго смеялись над младшим за то, что он предпочёл беседу и золоту и мечу. Но младший не ответил им ни слова и продолжал спокойно идти вперёд.
Так дошли они до пустыни. Пески окружили братьев со всех сторон, а солнце беспощадно жгло землю. Братья с трудом подвигались вперёд, их ноги увязали в песке, но тяжелее всех приходилось старшему брату. Он изнывал под своей тяжёлой ношей. Наконец он не выдержал:
— Я не могу идти дальше, — простонал он и сел у дороги.
Тогда братья подняли его и сказали:
— Иди. Если ты останешься здесь, ты погибнешь!
И старший бросил свой драгоценный груз, как гнилую дыню, и поспешил вслед за братьями.
Так шли они по безводным пескам. К полудню жажда стала невыносимой. Братья упали на песок, и смерть уже схватила их за горло, когда младший увидел в небе дикого голубя.
— Вода близко, мы спасены!.. — прошептал он потрескавшимися губами.
Но братья ему не поверили. Он объяснил:
— Ночью, пока вы спали, отец рассказал мне, что голуби вьют свои гнёзда возле колодцев. Поспешим вслед за голубем и утолим нашу жажду.
Не в силах идти, они поползли, цепляясь руками за сухие колючие травы, и так добрались до колодца. Они жадно прильнули к воде, и силы снова вернулись к ним. Освежённые, братья продолжали свой путь и к вечеру увидали вдали цветущий оазис. Они ускорили шаг. Они уже различали сады и высокие городские башни. Здесь ждал их желанный отдых. Но путь был ещё далёк, и, как ни спешили братья, — они не успели достигнуть города до полуночи. Когда они подошли к городским стенам, ворота были уже заперты, и стража отказалась впустить их.