Невеста ужа

Как-то жаркой, летней порой, в самый полдень, три девицы купались в море. Одна спрашивает:
— Которая из нас первой выйдет замуж? Вторая отвечает:
— Первой выйдет замуж самая красивая!
А третья девица промолчала. Вскоре вышла она из воды и хотела одеться. Только было потянулась за своей белой рубашкой, как вздрогнула: на рубашке лежал уж.
— Уж, уж, — просит девица, — сползи с рубашки.
— Обручись со мной, — отвечает уж, — тогда уйду!
— Отчего не обручиться? — смеется девица. — Только сползи с рубашки!
— Э, нет, — не соглашается уж, — дай мне свое колечко.
Сняла девица колечко и отдала его ужу. В тот же миг исчез уж с кольцом в морской пучине. Горько плакала дорогой третья девица, а подруги ее утешали:
— Что ужи в невестах понимают?
Но через три недели явился уж за своей невестой. Вышел он из моря с большим почетом: сам сидел в золотой карете, на голове — золотая корона. Упряжь алмазами сверкает. За каретой придворные идут, на кокле играют. (Кокле -латышский народный музыкальный струнный инструмент — прим. редактора) Увидела это девица, побежала к родителям:
— Отец, матушка, что же мне делать? Уж за мной приехал! Испугались родители, не знают, что делать, что ужу говорить. Но тут какая-то старушка их надоумила:
— Что ужи в невестах понимают? Отдайте ему гусыню — обрадуется и уйдет восвояси.
Отдали родители гусыню вместо дочери. Обрадовался уж, взял гусыню и уехал. Едет он, а на обочине синица поет:
— Ужок-муженёк гусочку везет!
Смекнул тут уж, что обманули его. Через три недели снова едет уж за невестой. На этот раз он не в духе и сердито требует, чтобы отдали ему невесту. Но тут та же старушка, что и в прошлый раз, совет дала:
— Что ужи в невестах понимают? Отдайте ему козу, обрадуется и уйдет восвояси.
Отдали родители ужу козу вместо дочери. Обрадовался уж, взял козу и уехал. Едет он, а на обочине синица поет:
— Ужок-муженёк козочку везет!
Смекнул тут уж, что опять обманули его. Через три недели в третий раз едет уж за невестой. Но на этот раз он грознее тучи, кричит, чтобы не смели больше над ним насмехаться, не то несдобровать им. Делать нечего, пришлось отдать ужу дочку. Обрадовался уж, посадил невесту в карету и уехал. А на обочине синица поет: