Лихо испольщика

Жили-были два испольщика: один богатый, другой бедный. Бедняк работал не разгибая спины, да все без толку; он как был, так и оставался бедным. Как-то вечером сидит он за столом у себя в избе и о своем несчастье думает.
Вдруг за печкой кто-то весело заиграл. Забыл бедняк о своем горе и давай прыгать да плясать. “Вот диво! — думает он. — И не хочу плясать, а ноги сами так и ходят. Что ж это за чертов музыкант? А ну-ка, выходи из-за печки!” Ладно. Вышел из-за печки верзила, сам все подпрыгивает да наигрывает. Схватил его испольщик да как крикнет:
— Что скачешь, как сумасшедший? Отвечай лучше, кто ты такой?
— Я — лихо твое! — отвечает верзила.
— Ах, вот как! Значит, ты и есть то самое лихо, что меня так долго мучило! Уж теперь-то я знаю, что с тобой сделать! Схватил бедняк верзилу, засунул в мешок, втащил на пригорок и в землю закопал. С того раза у бедного испольщика хлеба стали даже на камнях расти. Не понравилось это богачу, стал он завидовать соседу. Приходит однажды богач к бедняку и говорит:
— Расскажи-ка мне, как это ты так быстро разбогател?
— Да я свое лихо в землю закопал, вот и все! — отвечает бедняк.
— Вот оно как! — сказал богач и тут же поспешил на пригорок, чтоб лихо откопать. Пришел он и откопал лихо. Поднялся верзила, со сна глаза продрать не может.
— Ты что мне спать не даешь? — спрашивает. А богач ему отвечает:
— Разбудил я тебя, чтоб ты к своему дружку вернулся, к бедному испольщику. Пока ты спал, он разбогатеть успел. Верзила чуть не запрыгал от радости, бросился богачу на шею и все благодарит:
— Спасибо, спасибо, что ты меня поднял! Только зачем это я куда-то еще ходить стану? Останусь-ка лучше с тобой и буду тебе весь век служить.
— Что ты болтаешь? — испугался богач. — С ума спятил, что ли? Хотел он силой от лиха отделаться, да не тут-то было: пристало к нему лихо — не оторвешь. С той поры дела у богатого испольщика стали идти все хуже и хуже.