Как заяц женился

Однажды заяц подумал, что, будь он женат, ему бы жилось полегче. Приглянулась ему дочь одного крестьянина. Попросил заяц медведя невесту ему высватать. А девушка свату так ответила:
— Нет, за зайца я не пойду.
— Почему не пойдешь? — спрашивает медведь.
— Хвост у него уж больно короткий, — отвечает она.
Пошли среди зверей разговоры: так, мол, и так, отказалась крестьянская дочка за зайца идти, дескать, хвост у него короткий. Дошло это до волка. “Коли крестьянская дочь за зайца не идет, потому что хвост у него короткий, то уж за меня она пойдет — у меня хвост длинный”, — решил волк. Попросил и он медведя быть сватом. Говорит медведь крестьянской дочке:
— Твоя правда, не годится заяц тебе в женихи, потому что хвост у него короткий. Я другого жениха знаю, у него хвост куда длиннее.
— Кто ж это такой? — спрашивает девушка.
— Волк. Он у нас важный барин, и хвост у него длинный. Пойдешь за него?
— Да, да, — согласилась девушка, — за такого барина я с радостью пойду. Передал медведь волку, что невеста согласна, волк обрадовался и пообещал устроить большой пир. Свадьбу решили сыграть в доме крестьянина, чтобы все видели, какая у волка невеста-красавица. В день свадьбы пошел волк зайца на пир звать, а заяц в постели лежит.
— Приходи ко мне на свадьбу, — говорит волк.
— Не могу, — отвечает заяц, — я вчера капустой да морковью объелся, а сегодня, видишь, болею.
— Без тебя нам никак не обойтись, — опечалился волк, — где же я другого такого плясуна, как ты, возьму?
— Я бы пошел, — отвечает заяц, — да плохо мне, не дойду так далеко.
Тут волк и говорит:
— Ладно, я надену седло и уздечку, ты на мне верхом поедешь, если я побегу слишком быстро, ты меня придержи.
Согласился заяц. На полпути волк говорит:
— Слезай, теперь дойдешь!
— Не дойти мне, — отвечает заяц, — еще провези.
Возле самого дома волк говорит:
— Ну уж дальше я тебя не повезу. Увидят люди — засмеют.
— Что ж, — отвечает заяц, — добром не побежишь, я тебя силой заставлю.
Хлестнул заяц волка кнутом, и волку хочешь не хочешь пришлось дальше бежать. Остановился заяц у дома невесты, бросил поводья батраку и говорит:
— Привяжи-ка мою лошадь покрепче, чтоб не убежала.
Входит заяц к невесте и говорит:
— За меня не пошла, потому что у меня хвост короткий. Волк тебе понравился, а ведь он у меня за верховую лошадь.
— У тебя волк за верховую лошадь? — удивилась невеста.
— Не веришь, пойди сама на конюшню погляди, — говорит заяц.
Побежала девушка на, конюшню, видит: там оседланный волк привязан. Вернулась она в избу и вышла замуж за зайца. А волк от стыда подальше в лес убежал.