Самобойные кнуты

Выехал казак в поле. Посеял просо, потом пообе¬дал, быков в телегу запряг и собрался домой. А тут наперед ему черт забежал и спрашивает:
– Чего, казачок, посеял?
Казак молчит. Черт же поле обежал кругом, через голову три раза перекувыркнулся и опять к казаку пристает:
– Чего, казачок, посеял?
Досада казака взяла. Он черта кнутом изо всех сил вдоль спины вытянул и говорит:
– Кнуты, милый, кнуты посеял!
Черт отбежал подальше, на меже присел, почесывает спину. С опаской поглядывает на казака.
– Ну, ладно, казачок, пусть у тебя и уродятся кнуты. Пришло время и урожай убирать. Казак приехал в поле Глядит, а у него выросло не просо, а какие-то кусты – и на каждом кнуты по три, по четыре, а есть и по пятаку. Черт на меже сидит, посмеивается.
– Ну, что, казачок, кнуты сеял, они и уродились у тебя. Казак на это ни слова черту. Заехал на поле и ему назло давай кнуты ломать да бросать в телегу. Набрал целый воз. А черт кричит с межи:
– Казачок, ты знаешь, у тебя какие кнуты?
– Откуда же знать мне, – отвечает казак.
– Ага, так запомни, у тебя они самобойные, как им скажешь: «кнутики, погуляйте», так тут же начнут гулять. Да еще запомни, что если их хозяин плут да мошенник, то они первого его выпорют.
Сказал это черт, перекувыркнулся и пропал. Поехал казак домой и всю дорогу думал, куда бы ему свою поклажу сбыть. В станице ему повстречался поп. Казак и смекнул тут – дай-ка я награжу его – и говорит:
– Батюшка, кнутиков вам не надобно ли?
Подумал поп, бороду погладил, а потом сказал:
– В хозяйстве годятся, не откажусь.
– Только они у меня не простые, а самобойные.
– Тем лучше.
Завернул к попу казак, свалил весь воз ему кнутов и просит:
– Ты, батюшка, за них святым угодникам от меня молебен отслужи.
– Ладно, – согласился поп, – отслужу.
На другой день поп решил испытать свою обновку. Кликнул работников и приказывает кнутикам:
– Ну-ка, погуляйте, потешьте мою душу.
Хотел поп, чтобы выпороли кнуты его работников. Кнутики зашевелились да за самого попа принялись. Взвыл поп не своим голосом на всю станицу. Работники посмеиваются да кнутики просят, чтобы попу еще добавили, за то, что обманывал их, не кормил досыта, как уговаривался, хлебом, не платил сполна заработанные деньги.