Как атаман учился грамоте

Всякими правдами и неправдами домовитый казак Агафон затесался в станичные атаманы. Благодать ему, голова всей станицы, что хочу, то и ворочу! Было бы все хорошо, да оказалась у него одна закавыка – не умел ни читать, ни писать, а считал лишь до десяти и то по пальцам.
Досадно ему. Решил атаман научиться грамоте. Позвал солдата-грамотея Сидора к себе, что малых ребятишек обучал в станице, и говорит:
– Знаешь что, хочу, чтобы ты малость поучил меня: читать, расписываться, считать до сотни.
Солдат-грамотей на атамана поглядел, в угол плюнул.
– Тебя учить – руки обобьешь. Неохота мне связываться с тобой.
Атаман просит:
– Не откажи, обучи уж, постарайся, за платой не постою!
– Ну, ладно, – говорит солдат, – только уговор такой -платить мне в месяц будешь три рубля. И в моей воле будет тебя сечь плетью, дурь и лень выбивать.
– А без битья-то нельзя?
– Нет, никак невозможно, без этого тебя лапти плести не выучишь, а не то что грамоте.
Вздохнул атаман.
– Видно, делать нечего, так уж и быть, до смерти не убьешь.
На другой день солдат-грамотей принялся учить атамана. Из угла в угол по горнице ходит, твердит атаману: -Аз, буки; аз, буки! Атаман сует ему в руку пятак.
– Эти склады пропусти, никак я их не осилю.
Сидор пятак в карман спрятал и по азбуке твердит дальше:
– Веди, глаголь; веди, глаголь. Атаман вздохнул.
– Ты до следующего раза и эти оставь. После я их осилю. Солдат-грамотей перебрал все склады и буквы. Атаман в них ничего не уразумел. Сидор схватил тут азбуку и орет:
– Фита, ижица; фита, ижица! Вертит атаман головой во все стороны.
– Ничего не могу у тебя перенять. -Не можешь!
Сидор за чуб атамана – и давай его плетью пороть. Ревет атаман, что есть мочи, грозится.
– Я тебя, солдат, в острог на хлеб и воду посажу!
А солдат атамана знай свое – охаживает плетью да приговаривает:
– Не зря бью тебя, по уговору, учу грамоте, дурь выбиваю!
Целый год мучился солдат-грамотей, а атамана так грамоте и не выучил. Остался он дурак дураком, хотя носил атаманскую булаву, не по праву, а потому что первый богач был в станице.