Принц кролик

– Сейчас мы, – сообщил он, – проведем одно из самых интересных испытаний для претендентов на трон. На слово «Начали» они будут… – И тут он остановился.
– Как? Что это такое? – воскликнул он, надевая очки. – Где высокочтимый Лорд Кэломел? И что здесь делает второй кролик? Не было необходимости приводить сюда Вашего брата, – строго прибавил он, обращаясь к Кролику.
– Я Лорд Кэломел, – сказал второй кролик жалобно.
– Ох! – охнул Король.
– Начали! – объявил Канцлер: он был слегка глуховат.
Кролик, который целый месяц тренировался, поднялся на задние лапы и застыл в этом положении. Лорд Кэломел, который к этому не готовился, остался стоять на всех четырех. Затерянный в толпе волшебник неслышно засмеялся.
– Как долго мне стоять так? – поинтересовался Кролик.
– Это все очень затруднительно и огорчительно, – молвил Король.
– Могу ли я опуститься? – спросил Кролик.
– Нет сомнения, что Кролик выиграл, – сказал Канцлер.
– Который кролик? – вскричал Король в негодовании. – Они оба кролики.
– Тот, у кого за ушами белые пятна, – попытался подсказать Кролик. – Могу я опуститься?
Вдруг из зала раздался крик.
– Ваше Величество!
– Ну, что там еще?
Через толпу проталкивался волшебник.
– Ваше Величество, можно мне посмотреть, – попросил он дрожащим голосом. – Белые пятна за ушами? Боже! Боже! Позвольте мне!
Он схватил Кролика за уши и принялся так и этак крутить их.
– Ой! Ой! – закричал Кролик.
– Это он, Ваше Величество! Это он!
– Кто – он?
– Сын покойного Короля Никодимуса, чья страна теперь присоединена к Вашей. Принц Сильвио.
– Совершенно верно, – сказал Кролик, как ни в чем не бывало, – Неужели никто из вас меня не узнал?
– У Никодимуса был только один сын, – сказал Канцлер, – и он умер в младенчестве.
– Нет, не умер, – и волшебник объяснил, как было дело, рассказав ту печальную историю.
– Я все понимаю, – сказал Король, когда волшебник умолк, – но ведь это тут ни при чем. Соревнования должны проводиться с абсолютной беспристрастностью. Он повернулся к Канцлеру: