Принц кролик

Король ничего не ответил, но повернулся к Канцлеру.
– Скажите уважаемому Лорду Кэломелу, что через полчаса я приглашаю его на борьбу с этим Кроликом.
– С уважаемым Лордом Кроликом, – пробормотал один из юношей, взглянув на Канцлера.
– Борьба с ним – борьба за мой трон.
– Не одолжите ли Вы мне меч, – спросил Кролик, – самый маленький. Я не хотел бы причинить ему вред.
Прошло полчаса, на ровной площадке в траве около павильона начался бой. Это было короткое, но захватывающее сражение. Кэломел, размахивая длинным мечом в сильной правой руке, бросился на Кролика, а Кролик, держа свой короткий меч в зубах, вертелся под ногами у Кэломэла, пока тот не упал. Увидев, что Лорд Кэломел поднимается с земли со сломанной правой рукой и тотчас храбро берет меч в левую, люди зааплодировали. Кролик тоже аплодировал, на минуту опустив свой меч. Затем он рванулся и снова запутался у Кэломела между ногами так, что Лорд опять рухнул на землю, на этот раз – с растяжением лодыжки. Рухнул и больше не вставал.
Кролик рысью подбежал к королевскому павильону и положил свой меч на колени Канцлеру.
– Премного благодарен, – сказал он. – Я победил?
Король нахмурился и дернул себя за бороду.
– Есть и другие испытания, – пробормотал он.
Но что они дадут? Было ясно, что Лорд Кэломел не в состоянии больше участвовать ни в каких спортивных состязаниях. А что если предложить соревнование на сообразительность?
– Помимо прочего, – вечером сказал Король Королеве, – ум – это тоже весьма ценное качество для правителя.
– Так ли это? – спросила Королева с подозрением.
– Я обнаружил, что так, – сказал Король слегка надменно.
– О! – сказала Королева.
– Была одна загадка, которую любил мой отец, ее не мог разгадать никто, кроме членов королевской семьи. Мы предложим ее в качестве последнего испытания.
– Что же это за загадка?
– Мне помнится, она звучала так… – Он минуту подумал, а затем продекламировал, отбивая таки рукой:
*
«Мой первый вас порадовать сумел,
хотя не черен он, да и не бел;
Второе с первым лучше не ровнять,