Старый сад

Эта странная и причудливая история приключилась где-то на востоке в давние времена. В одной стране жил султан и была у него очаровательная дочь. Она славилась умом и прекрасным воспитанием. Пришло время выдавать девушку замуж и прибыли ко двору султана три именитых принца просить руки юной красавицы. Все они были молоды, привлекательны и достойны стать мужем принцессы.
Задумался султан о том, как лучше ему выбрать самого хорошего жениха для своей любимой дочери, ведь она была у него одна. К тому же в приданное за нее он отдавал пол царства. А после смерти султана принц становился правителем всей страны. Так что отцу надо было решить не только судьбу своей дочери, но и судьбу всего царства. И он не хотел ошибиться и отдать все это в ненадежные руки.
Думал султан, думал – ничего не смог решить. Тогда повелел он позвать к себе самого мудрого и старого своего советника, к которому обращался очень редко только в самых важных случаях. Обычно мудрец говорил меньше других, поэтому слушали его больше и внимательнее других. Его мудрый совет, как рука помощи друга, был всегда вовремя.
Старец пришел и рассказал ему султан свои сомнения. Выслушал советник правителя внимательно и говорит:
— Есть у тебя большой засохший сад. Раздели его на три части и прикажи женихам обустроить этот сад, чтобы он снова ожил и зацвел.
Удивился султан такому совету, но спорить не стал. Вызвал женихов, вручил им по мотыге и по ведру. Приказал возделать каждому одну треть древнего сада на окраине дворца.
Юноши тоже очень изумились этому поручению. Но им всем хотелось получить в жены молодую красавицу принцессу. Поэтому они подчинились и с раннего утра направились выполнять указание султана.
Когда принцы ушли, к правителю вновь явился старый мудрец. Он сел на шелковые подушки рядом с отцом невесты и внимательно посмотрел на него. Потом улыбнулся и посоветовал переодеться государю в простую обычную одежду так, чтобы никто его не узнал. Покинуть дворец, пойти к юношам и спросить их – чем они занимаются.