Сколько нужно пролететь, чтобы имечко добыть

В незапамятные времена у зверей, у рыб, у птиц, у букашек, козявочек не было имён.
Вот и стали раздавать имена.
Сначала травам и травяному народу — муравьишкам, червякам, паукам. Потом деревьям и народу лесному — мышкам, бурундучкам, белкам; большому зверью: медведю, волку, лисе, зайцу. Назвали моря, реки, озёра, болота, дали имена рыбам, гадам, и дошла наконец очередь до птиц.
Могучая птица орёл стал орлом, красавец павлин — павлином. Получили имена журавль, цапля, синичка, скворец, воробей, а вслед за воробьём прилетела за именем серая кроха.
— Фу! — сказали люди. — Смотреть не на что.
И прогнали серенькую птичку.
Полетела несчастная прочь от людей, сама не зная куда.
Летела, летела, летела… И прилетела к Чёрному морю.
— Не будет больше серой птички на белом свете! — крикнула несчастная изгнанница, её же люди из родных краёв изгнали.
Закричала птичка, закричала, окунулась в чёрные воды. И стала чёрная. Чёрная, чёрная, как ночь, как головешка.
Прилетела показаться людям, жившим на берегах того Чёрного моря. А люди на неё руками замахали. Кто камнем кинет, кто палкой:
— Прочь, чернавка! От такой чёрной птицы только несчастья ждать.
— Лучше бы я осталась серой! — заплакала птичка и полетела, куда крылья понесли.
Летела, летела, летела. Прилетела к морю Красному. Обрадовалась:
— Вот моё спасение!
Нырнула в красные воды и стала красная, как огонь.
Такая она была теперь нарядная, такая редкая. Возгордилась птичка, решила, что место её во дворце султана.
Султан с султаншей увидели красную птицу и тотчас закричали слугам:
— Поймать! В золотую клетку посадить!
Что было силы в крылышках пырхнула красная птичка прочь от султанского дворца. Села возле бедной хижины, а люди увидали её, кинулись за сетью. Султан за красную птицу награду обещает большую. Что делать? Взмыла красная птичка в небеса и понеслась вместе с тучами в неведомые дальние страны. И всюду пришлось ей спасаться от людей. Уж очень люди любят держать красивых птиц в клетках. Летела, летела, летела и прилетела к Жёлтому морю.

Темы: