Царица Ледяница

Было в некотором царстве, в очень дальнем государстве, за лесами, за горами, за холодными морями, — там жила-была царица Ледяная Ледяница.
В белоснежном во дворце, на узорчатом крыльце, в белой шубке меховой, и в короне ледяной ходит гордая царица и на белый свет дивится:
— Как прекрасно! Как бело! Всё снегами замело! И куда ни кину взоры, вижу дивные узоры!
И зовет она подругу, свою песенницу Вьюгу:
— Расскажи — кто этот мастер, кто дворец мой так украсил? Кто ковал кристаллы эти, выводил узоров сети?
Отвечает ей подруга:
— Знает наша вся округа, чьи затейливые руки это делали от скуки, — твой, царица, воин грозный, молодой Мороз Морозный.
Залилась царица смехом:
— Нет конца его потехам! Я Мороза уважаю. Наградить его желаю — серебра даю два воза. Позови ко мне Мороза.
Вот Мороз пред ней явился, низко-низко поклонился:
— Ты звала меня, царица? Отвечает Ледяница:
— За узорные ограды удостоен ты награды. Я прошу — поставь мне трон. Выше гор пусть будет он, чтоб могла увидеть я, велика ль страна моя.
И Мороз ответил ей:
— Будет трон среди морей. С ледяной высокой кручи, через горы, через тучи сможешь видеть ты, царица, где страны твоей граница.
Трон построен в семь недель. На пятидесятый день ввел Мороз свою царицу Ледяную Ледяницу на серебряный балкон, где стоял узорный трон. И на трон царица села, ясным взором оглядела все владения свои:
— Там застывшие струи образуют грот кристальный… Слышен льдинок звон хрустальный… Эти снежные просторы, ледяные эти горы, и морей оледененье — вот оно — мое владенье!
И царица Ледяница видит царств своих границу:
— Это что вдали синеет — там вода не леденеет?
И Мороз ответил:
— Да. Там в морях теплей вода. Если хочешь знать, царица, что за этою границей, вот подзорная труба, погляди еще туда.
И глядит в трубу царица и не может надивиться:
— Что за странное явленье — речек вольное теченье… Зелень… Яркие цветы… Никакой нет красоты! Все так пёстро! Все так грубо!
И царица сжала губы.
— Так оставить невозможно! А скажи, Мороз Морозный, можно ль край тот покорить, весь его оледенить?